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¿Cómo llegué aquí?: De chica del campo a chica de la ciudad

Septiembre 2020 – No he contado una historia en un tiempo. Muchas veces, estos recuerdos se convierten en indicadores de referencia sobre cómo seguir adelante o en formas de comprender cómo nuestro pasado da forma a nuestras vidas. Creo que todo sucede por una razón.

Bueno, déjenme contarles cómo pasé de la escuela comunitaria rural a la escuela grande en mi pueblo natal; hasta el momento en que me mudé a la ciudad para ir a la universidad. Pasé de chica de campo a chica de ciudad. No logré muchas de las metas que me había fijado, pero logré sobrevivir y convertirme en el adulto que soy hoy.

Érase una vez, cuando era joven e ingenua… hmm, creo que todavía estoy en esa etapa… tal vez no tan joven, no tan ingenua. A ver, ¿te acuerdas de cuando eras adolescente? ¿Recuerdas tu primer enamoramiento? ¿Recuerdas cuando querías hacer algo por tu cuenta, pero tus padres no lo aprobaron? ¿O cuando querías ir a algún lugar y tenías que llevar a tus hermanos menores contigo? ¿Tiene hijos que son adolescentes? ¿Recuerdas cuando tenías esa edad?

Crecer y convertirse en adolescente se siente como un gran logro. Lo es. El cuerpo cambia, tu apariencia cambia, tu voz cambia. Tu comprensión de lo que sucede en el mundo cambia. Los adolescentes comienzan a expresar sus propias opiniones, especialmente cuando la mayoría de ellos tiene acceso a Internet e información de todo el mundo. Ese es el puente de la niñez a la edad adulta.

Cuando éramos niños, mis hermanos y yo, tuvimos la gran oportunidad de ir a las grandes escuelas de nuestro pueblo natal. Ir a la escuela del pueblo fue una experiencia fantástica, pero también aterradora (al menos para mí). No conoces a los otros niños, no conoces a los maestros. La mayoría de los niños de mi clase de sexto grado (el sexto grado era parte de la elemental/primaria) iban a la escuela comunitaria. Me dirigía a una nueva aventura, sin saber lo que encontraría.

Tuve dificultades para adaptarme. Vengo de una casa donde era la hermana mayor y me llevaba bien con los niños y las niñas (yo me aprovechaba y los mandaba a hacer cosas por mí). Pasé de una escuela pequeña, conociendo a todos los que me rodeaban (maestros y compañeros de escuela), a una escuela grande, con niños mayores, sin conocer a casi nadie. Comencé a sentir nervios, que más tarde, como adulto, me di cuenta de que este nerviosismo era ansiedad.

Estás tratando de encajar, de ver qué hacer, quién parece agradable, quién es accesible, quién quiere ser mi amigo. Yo era más joven que la mayoría de los niños de mi salón de clases. Como mi cumpleaños es en noviembre, mi mamá me inscribió en primer grado a la edad de cinco años. Entonces, sí, en la escuela intermedia/secundaria, yo era la niña “pequeña” incómoda que parecía pertenecer a la escuela elemental/primaria en lugar de a la escuela intermedia, donde la mayoría de las niñas parecían jóvenes adultas. Pensar en esto, me hace pensar en cualquier momento en que comienzas un nuevo trabajo. Intentas encajar y llevarte bien con todos.

Mi graduación de noveno grado, compartiendo un momento con mi mamá.

Desde el séptimo al noveno grado, las experiencias que adquirimos y todo lo que aprendimos fue realmente asombroso. Gané muchos buenos amigos. Me las arreglé para adaptarme y sobrevivir a la escuela intermedia. Crees que estoy siendo dramática, pero la escuela intermedia fue un gran obstáculo que superar. No lo habría hecho sin esos buenos amigos que hice.

Left: 9th grade portrait. Right, 12th grade portrait.

Ya me siento segura, conozco a los maestros y creo que domino las cosas, adivina qué … es hora de seguir adelante, es hora de ir a la escuela secundaria. Desde que superé los desafíos de la escuela intermedia, me sentí mejor al ir a la escuela secundaria/superior. Conocía a la mayoría de los jóvenes, me volví a conectar con mis amigos de la escuela elemental, que ahora venían a la misma escuela. Todavía pude conocer a nuevos chicos de otras escuelas intermedias.

De lo que todos no nos dimos cuenta es de lo que pasó después. Estos son los años que pasamos compartiendo situaciones a diario con nuestros amigos de la escuela, sin darnos cuenta de que pronto íbamos a separarnos, para no volver a vernos. Quizás hasta la próxima reunión. Quizás hasta que consigamos volver a nuestro pueblo.

Club de teatro de la escuela superior! Esto fue muy divertido. Soy la cuarta persona desde la izquierda.

Oh, antes de irme, déjame contarte sobre los chicos. ¡Sí, los chicos! Conocer a los chicos y saber que le gustas a cierto chico, o estar enamorado de un chico y que venga a saludarte o sonreír, sí, yo también pasé por eso. Un recuerdo gracioso que tengo es el de mi amiga Lisette, en escuela intermedia, preguntándole a un amigoo de nuestro salón de clases sobre otro chico (porque estaba yo muy enamorada de él), ¡y ese chico respondiendo que su amigo estaba enamorado de mí! (Nunca pasó nada, sí, hablamos en clase, pero él nunca me invitó a salir, y en ese momento le hubiera dicho que no. Tenía padres estrictos, “los novios son para casarse”).

Recuerdos de la noche del baile de graduación, último año

Tuve un novio en la escuela secundaria, mi primer y único novio en la escuela. Se las arregló para convertirse en mi amigo y logró ganar mi corazón. Josué fue siempre un amor (creo que todavía lo es). Fui al baile de graduación con él. Le rompí el corazón cuando me fui a la universidad lejos de nuestro pueblo natal y nos separamos. Muchas veces he pensado en los “qué pasaría si”. No hemos hablado desde entonces. Pero guardo muy buenos recuerdos de mi primera relación.

Recuerdo de la noche de graduación. Con mi amigo Jose Guevara

Era hora de decidir qué hacer después de la secundaria. Mi mente ya estaba hecha. Había decidido ir a San Juan. Mis intenciones eran buenas, mis motivos estaban equivocados. Quería obtener una educación, sí. Pero quería salir de la casa de mis padres, estar solo. (Qué crees que sabes cuando tienes 17.)

Mis padres querían que fuera a la universidad más cerca de casa. Ojalá hubiera escuchado. No, yo quería ir a San Juan. Yo quería estar sola. Me las arreglé para sacar excelentes notas, por lo que mis padres aceptaron mi solicitud y pude mudarme a San Juan. Pensando en mi experiencia ahora, desearía haberme quedado en casa o haber ido a un campus más pequeño y cercano. Quizás me hubiera concentrado mejor en mis clases. Quizás hubiera elegido una mejor opción para mi especialidad. Quién sabe. Seguro que no lo sé.

Pasar de un pueblo rural a la gran ciudad fue otro desafío. Vuelves a aprender a adaptarte y a conocer gente nueva. Fuera de la casa de mis padres, me toca gestionar tu propio horario, lo que comes, cómo manejas tu dinero … ¡sí, tu dinero!

Una vez más, estaba sola sin amigos a la vista. Elegí un dormitorio privado. Éramos cuatro personas por habitación, en dos literas. Ya estaba acostumbrada a dormir con mis hermanas en la misma habitación. Mis compañeras de cuarto eran otras dos estudiantes de primer año y una junior. Uno de mis compañeras de cuarto resultó ser un buena amiga de mi pueblo natal, ¡la misma escuela secundaria! Todas éramos de pueblos rurales y todas teníamos hermanos. Nos llevamos bien al instante.

¡Estudiantes de primer año, caras de primer año!

Estar lejos de mi familia me dió la sensación de que “puedo hacer esto”. Lo hice. Me las arreglé para sobrevivir a mi primer año de universidad. Pero todo fue porque conté con el apoyo de mis amigas. Encontré buenos amigos, también encontré amigos que no eran tan buenos.

Gané una mejor amiga de por vida mientras estaba en la universidad, mi buena amiga Ruthy (izquierda)

No terminé la universidad en ese momento. Me salí de la universidad, entré en pánico. Las cosas no iban tan bien como yo quería. Terminé mi carrera muchos años después. Pero me quedé en San Juan. Me las arreglé para encontrar un trabajo y pagar alquiler. No fue fácil. Mi hermana Lilly y mi prima Aura vinieron a San Juan para ir a la universidad y vivieron conmigo. Sobrevivimos juntas. Eso seguramente nos acercó más que nunca.

De acuerdo, hay partes de esta historia que me estoy saltando, sí, hay angustias que me aplastaron, me rompieron el corazón. Pero, recogí los pedazos y seguí adelante. Y ahora esos son sólo recuerdos. Cosas que debían suceder. Disfruté estando sola. Aprendí muchas lecciones de en quién confiar. Quizás te lo cuente algún día.

Tengo más historias que contarte. Muchas más historias, sobre mí, sobre otros. Las experiencias después de la universidad me llevaron a donde estoy hoy. ¿Cómo llegué al Estado del Sol (Sunshire State)? Y ahora me acerco a otros para conocer sus historias. ¿Cómo llegué aquí? Te contaré más pronto. Ahora es el momento de mi tacita de café. ¡Salud!

For English version, see https://fullofcoffeeblog.com/how-did-i-get-here-from-rural-girl-to-city-gal/.

I'm a Puerto Rican living in Florida. Mom, Blogger, and Writer! Fan of coffee, baseball, books, sweet romance novels and Hallmark movies, and of course, my beautiful Puerto Rico.

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