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El regreso a la escuela en tiempos del COVID-19

Agosto 2020 – Este año 2020, el tiempo de verano -y las vacaciones escolares- han sido bien diferente a otros años. La amenaza de contagio de un virus que se ha propagado por todo el mundo ha causado que muchos de nosotros nos mantengamos aislados en nuestros hogares.

Escribí un artículo en marzo pasado sobre el comienzo de esta pandemia https://fullofcoffeeblog.com/reflexiones-sobre-la-alerta-de-salud-brote-global-de-coronavirus-covid-19/. Ya han pasado cinco meses y todavía el Coronavirus, COVID-19, está causando estragos.

Ahora es tiempo de volver a la escuela. Muchos jovencitos están listos para los cambios, otros están adaptándose a estos cambios. Gracias a los adelantos de la tecnología, hoy en día es común escuchar que la escuela virtual o en línea no es algo nuevo. Recuerdo que cuando mi hijo mayor entró a la escuela intermedia, sexto grado, ya en Florida se ofrecía la opción de escuela virtual. En escuela superior, le tocó tomar una clase en línea, para ponerse al día con sus créditos.

Vamos a retroceder en el tiempo. Cuando yo fui a la universidad, las matrículas y registraciones se tenían que hacer en persona. Viviendo lejos de San Juan, sin saber guiar ni tener carro propio, tuve que recurrir a quedarme en casa de un familiar para completar mi matrícula.

Cuando mi hijo decidió asistir a la universidad, pudimos hacer toda la registración y matrícula por Internet. Sólo en su primer año tuvo que presentarse en persona para llevar algunos documentos y poder recibir su identificación con foto.

Otro ejemplo son los hijos de mi amigo Sam en Colorado y mi amiga Lisa en Connecticut. Sus hijos ya estaban estudiando desde la casa en linea, comunicándose con sus maestros y haciendo sus tareas sin salir de sus casas.

Mi sobrino Carlitos, asistiendo a la escuela desde la casa

Con mis conocimientos en psicología y consejería escolar, les puedo decir que nuestros hijos dependen de nuestras decisiones, como adultos encargados de su bienestar. Los jóvenes ya en escuela superior o en universidad, muchas veces pueden tomar parte en la decisión sobre su educación y que tan cómodos se sienten con la opción seleccionada.

En mi opinión personal, es importante para los niños asistir a escuela en persona. Tienen la oportunidad de conocer a otros niños, de aprender a socializar y a establecer vínculos de amistad con otros niños. También es cierto que descubren situaciones de niños que abusan de otros, o se burlan. Es un proceso poder discernir y escoger con quién podemos ser amigos y con quién no.

Mis hijos han asistido a escuela en persona, mientras yo trabajo fuera de la casa. Aunque se han topado con circunstancias de dificultades en el aprendizaje o de acoso y burlas (bullying), han podido continuar sus estudios asistiendo en persona a la escuela. Esto fue hasta que la pandemia mundial del COVID-19 llegó a interrumpir la rutina diaria de todos.

En Estados Unidos, en marzo de 2020 se anunció el cierre temporero de las escuelas. De temporero, este cierre se convirtió en permanente para el año que terminó en Mayo-Junio 2020. Muchos jóvenes sufrieron por la suspensión de eventos que marcan la culminación de una etapa importante para muchos: la graduación de escuela superior.

Mi sobrina Fabiola en su graduación de escuela superior
en junio de 2020
Mi hermano Francisco y su esposa Marilyn asistieron a la graduación de su hija.
Los estudiantes tuvieron que sentarse separados unos de otros
y tuvieron que usar máscaras.

De inmediato, solicité a mis supervisores que se me permitiera trabajar desde la casa. Ya parte de mis compañeros de trabajo habían hecho la transición, gracias a los avances en tecnología. Yo trabajo como Analista de récords médicos y el hospital donde trabajo ha logrado actualizar sus sistemas para permitir a los médicos hacer sus notas de visitas en este sistema, y a nosotros poder revisar estas notas y enviarlas a donde sea indicado. Tuve la oportunidad de irme a trabajar desde casa tan pronto se anunció el cierre de escuelas. Mis supervisores me permitieron llevarme mi equipo de computadora y ajustar mi horario.

Con el cierre de las escuelas, se anunció el cierre de negocios y oficinas. Los representantes del gobierno y oficiales de salud pública dieron las recomendaciones pertinentes para cuidarse al salir de la casa. Mi esposo, quien también trabaja para el hospital, todavía tiene que presentarse en persona a su puesto de trabajo. Para salir de la casa, es recomendable cubrirse la cara con una mascarilla, mantener distancia de otras personas y lavarse las manos o usar desinfectantes para evitar contagio.

Los hijos de mi primos Carlos y Alice, Carolina y Charlie,
listos para la escuela.

Esto ha resultado ser una tarea difícil para muchos. En un país como Estados Unidos vemos muchas personas expresando sus opiniones públicamente. Las redes sociales se llenan de escritos y videos de personas quejándose por las restricciones que se han impuesto. Otros se quejan por la flexibilidad de algunos estados, cuando comenzaron a permitir la apertura de negocios.

Al acercarse el tiempo de comenzar el año escolar, comienzan las preocupaciones de los que tenemos hijos. ¿Qué va a pasar este año? ¿Van a abrir las escuelas? ¿Van a permitir continuar los estudios en línea? ¿Qué va a pasar si alguien en la escuela propaga el virus?

Parte de estas preocupaciones también afectan a los jóvenes universitarios. Mi sobrina Miriam estudia su último año en la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras. Las directrices para los estudiantes han sido que la mayoría de los servicios y de las clases se ofrecerán por internet. Para visitar el recinto, se permitirá entrada a estudiantes con citas y a profesores. Toda persona deberá identificarse, permitir la verificación de su temperatura y desinfectarse en el punto asignado de entrada. Aquí está la información de este inicio de clases en la Universidad de Puerto Rico http://www.uprrp.edu/2020/08/historico-inicio-de-clases-en-el-recinto-de-rio-piedras-de-la-upr/

Mi prima Auranyd trabaja para la Universidad de Tulane en New Orleans, Louisiana, y también compartió conmigo las directrices para recibir estudiantes este año. Se realizó una campaña para recibir estudiantes, donde se llevó a cabo la toma de pruebas de COVID a estudiantes, facultad y empleados administrativos de la Universidad. Al obtener resultados negativos, se les entrega una banda a cada persona para identificarlos como seguros para entrar al recinto. Igualmente, las clases se ofrecerán por internet. Para obtener más información, puede visitar su página de internet (información en inglés) https://tulane.edu/covid-19.

Las medidas tomadas por las autoridades del condado escolar donde vivo, Condado Orange en Florida, ofreció tres opciones a escoger: escuela virtual (completamente en línea), escuela virtual con asistencia de los maestros (conectados durante el horario escolar), y escuela en persona (asistir en persona al salón de clases). Aquí está la información en español sobre el regreso a la clases en el Condado Orange http://translate.google.com/translate?hl=es&sl=auto&tl=es&u=https%3A%2F%2Fwww.ocps.net%2Fstudents_and_parents%2Fschool_reopening_plan.

Antes de compartir mi opinión al respecto, decidí hacer una encuesta para recoger el sentir de otras personas que, como yo, estarían preparando a sus hijos para el regreso a la escuela. Los resultados son interesantes (para mí siempre lo son).

Las preguntas fueron basadas en mi propio pensar sobre la situación. ¿Qué opinan de estos cambios? ¿Están de acuerdo o no con enviar sus hijos a atender la escuela en persona, o prefieren la opción de atender la escuela por Internet, desde la casa? Las encuestas como esta sólo recogen datos y opiniones de un pequeño grupo. Los resultados son usados por mí para establecer una comparación.

Hubo un par de problemas técnicos y un par de problemas de lógica de mi parte, en cuanto a cómo hice las preguntas. La página que uso no cuenta de donde vienen las respuestas, las ha marcado todas como provenientes de Facebook. Y te puedo decir que me olvidé de incluir la pregunta sobre de qué género era cada persona que respondió, asi que no tengo esa información de cuántos varones y de cuántas féminas contestaron. Tampoco incluí la pregunta sobre el género de los niños/niñas.

Te presento a continuación un resumen rápido de las respuestas. Recibí 33 respuestas en dos semanas, y les estoy muy agradecida siempre a todos los que tomaron de su tiempo para responder.

De 33 personas que contestaron, las edades van de 24 a 53 años y la edad promedio fue 42-43; la mayoría son personas casadas y trabajan fuera de la casa. Sobre los niños, la mayoría tiene un solo hijo en la escuela y la edad de los niños que más respuestas obtuvo fue de 7 a 9 años.

Te explico a continuación los resultados de las respuestas que recibí:

Pregunta 1, ¿Cuál es su edad?: 31 respuestas, 2 omitidas. El participante más joven fue una persona de 24 años, y el participante de más edad fue una persona de 53 años. El mayor grupo de edad que respondió fue el grupo 40-49 (13), seguido por 30-39 (10), 50-59 (7), y 20-29 (1). Como ya indiqué, olvidé preguntar el género de los participantes, así que no tengo idea de cuántos hombres o cuántas mujeres participaron.

Pregunta 2, Estado civil: 33 respuestas, 0 omitidas. 17 casados, 8 divorciados, 5 solteros pero cohabitando en pareja, y 3 solteros, nunca casados. Esta pregunta fue contestada por un solo adulto, en casos de parejas que ambos viven con sus hijos.

Pregunta 3, Lugar de residencia: 32 respuestas, 1 omitida. Estas respuestas siempre son interesantes para mí, porque me demuestran el alcance de las redes sociales y la Internet. Recibí 21 respuestas de personas que residen en los Estados Unidos continentales de América (EE. UU.) y 11 respuestas de personas que residen fuera de los EE. UU. Esas 11 respuestas incluyeron 10 participantes de Puerto Rico y una persona del Reino Unido (UK).

De las 21 respuestas de personas que viven en EE. UU., recibí respuestas de residentes de 13 estados: Arizona (1), Colorado (1), Connecticut (1), Florida, mi estado de residencia (7), Georgia (1), Louisiana (1), Maryland (1), Carolina del Sur (1), Nueva York (1), Tennessee (1), Texas (3) y Washington (1). Nuevamente, gracias a todos los que participaron.

Pregunta 4, ¿Cuántos niños/niñas en edad escolar tienes?: 33 respuestas, 0 omitidas. 18 personas respondieron que tienen 1; 10 personas tienen 2; 4 personas tienen 3 y 1 persona respondió que tiene 4.

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Pregunta 5, Edad de los niños: aquí está otro pequeño problema de lógica (de mi parte). La pregunta permite contestar sobre la edad de un solo niño. Las personas que contestaron tener más de un hijo (14) sólo pudieron escoger la edad de uno de ellos. Las respuestas que obtuve: 2 en edades de 4-6; 14 en edades de 7-9; 7 en edades de 10-12; 6 en edades de 13-15; 3 en edades de 16-18; y 1 mayor de 18.

Pregunta 6, Assistiendo a la escuela: 20 niños asisten a escuela de manera virtual o en línea (internet); 5 asisten a escuela en línea, asistidos por maestros; 6 asisten en persona; y 2 asisten parte virtual y parte en persona.

Pregunta 7, ¿Cómo asistió a la escuela el año anterior?: 4 niños asistieron de manera virtual o en línea (internet); 2 asisitieron a escuela en línea, pero asistidos por maestros; 12 asistieron en persona; y 15 asistieron parte virtual y parte en persona.

Pregunta 8, ¿Qué te parece que los niños vuelvan a la escuela en persona?: 3 personas contestaron que están completamente de acuerdo; 7 personas están de acuerdo; 3 personas no están ni de acuerdo ni en desacuerdo; 9 personas están en desacuerdo; y 11 personas están completamente en desacuerdo.

Pregunta 9, ¿Qué opinas de que los niños aprendan conectados por internet?: 8 personas contestaron que están completamente de acuerdo; 17 personas están de acuerdo; 6 personas no están ni de acuerdo ni en desacuerdo; 1 persona está en desacuerdo; y 1 persona está completamente en desacuerdo.

Pregunta 10, ¿Trabajas afuera o te quedas en casa?: 16 personas contestaron que trabajan fuera de la casa; 12 personas trabajan desde la casa; y 5 personas no están trabajando. Como mencioné antes, en el caso de las parejas, esta pregunta fue contestada por una persona participando de la encuesta. Por las respuestas recibidas sobre estado civil, 22 personas viven en pareja y 11 personas viven sin pareja. Sé de casos, como es el mío, en que una persona trabaja fuera de la casa, mientras otra trabaja desde la casa o no trabaja.

Resultó ser una encuesta bastante interesante. Curiosamente, las 33 respuestas concuerdan con lo que yo esperaba. La mayoría de los niños atendieron escuela en persona, o parte en línea y en persona. La mayoría de los niños están atendiendo escuela en línea, por Internet.

La mayoría de los que respondieron no están de acuerdo con que los niños deben atender escuela en persona (20= 9 totalmente en desacuerdo y 11 en desacuerdo), mientras la mayoría está de acuerdo en que los ninos deben atender escuela conectados por internet (25= 8 totalmente de acuerdo y 17 de acuerdo). 

La decisión de enviar o no a nuestros hijos a la escuela en persona es una que cada cual toma de acuerdo a su sentir. En mi opinión, muy personal, pienso que aunque se están tomando las debidas precauciones y medidas para proteger a nuestros hijos, yo no estoy completamente convencida que mi hijo no estará en riesgo a contagiarse con este virus. Otras personas consideran que enviar a sus hijos en persona de regreso a la escuela es seguro y los riesgos de contagio son mínimos.

La Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics) ha publicado sus recomendaciones sobre el regreso a la escuela mientras el COVID sigue siendo un riesgo https://www.healthychildren.org/spanish/health-issues/conditions/covid-19/paginas/return-to-school-during-covid-19.aspx

Ya veremos como les va a nuestros niños este año escolar 2020-2021. Ya veremos cómo se resuelve esta pandemia. Esperemos que esto no se extienda por mucho tiempo, pues necesitamos volver a vernos, a viajar sin tantas preocupaciones, y a compartir con otros sin miedo a contagiarnos de una enfermedad que puede ser peligrosa para tantos de nosotros.

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Mi prima Alice con su hijo Charlie, listo para comenzar la escuela desde casa.
(Todos te entendemos, Charlie, lo hacemos)

Gracias a todos los que participaron y a todos ustedes que leen mis historias. Todas las fotos usadas son de álbumes familiares, asi que gracias a mi familia por permitirme usarlas.

Gracias por seguirme en este viaje. Si estás en las redes sociales, estoy en Twitter como Nydia Raquel #FullofCoffee (@nydiaraquel25) y en Facebook puedes visitar aquí https://www.facebook.com/fullofcoffeeblog/.

Como siempre, no importa de dónde eres, en qué parte del mundo estás leyendo, o en qué zona horaria vives, siempre es hora de mi tacita de café. ¡Salud!

For English version, see https://fullofcoffeeblog.com/back-to-school-in-times-of-covid-19/.

I'm a Puerto Rican living in Florida. Mom, Blogger, and Writer! Fan of coffee, baseball, books, sweet romance novels and Hallmark movies, and of course, my beautiful Puerto Rico.

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